Friday 31 December 2010

Looking back...

As is customary this time of the year, many of us take a moment to reflect on what the year has brought us, small and big, on the surface and deep within. This year, however, a new dimension can be added to my summary, this in-between public and private dimension that we call a blog

I have seen many fellow bloggers express a similar experience to mine, that of a warm and encouraging community in which inspiration, creativity and friendships are born and nurtured. Again, I would like to thank you all for contributing to making this "parallel universe" such a nice one to inhabit, and more in particular for taking the time to stop by at my Swenglish abode and leaving behind you gifts of kind words and encouragement.

Before I endeavour on this rather extensive journey through the rear view mirror, I would just like to welcome all my new readers, many of whom may have found your way here through two fellow bloggers who, by coincidence, both featured my blog on Dec 20th. Thank you dear Mari in Italy, with the blog CreaMariCrea, and dear Tara in the US, with Between You & Me - Living Authentically - I felt very honoured!

With the Christmas holidays packed with lovely family visits and therefore very limited time for blogging, I am very behind on replying to lovely comments, but I have read and hugely appreciated every single word - thank you!

To those of you who may wonder whether the photos below really represent reality, as some of the images may look a little "staged", you may be right. From having started this blog with no idea what direction or form it would take, it did develop into an arena for my uninhibited and "uncensured" creativity, sometimes leading to a playful and somewhat exaggerated styling of a corner of the garden, or a scarf "casually" thrown on a bench where it would not stay for long, as it would risk getting covered in pigeon "gifts". However, the core of every arrangement is genuine - and many in their entirety, as are all the decorations in the house, where the only "beasts" to worry about are the junior gentlemen in the family...

Trying to sum up my first blog year in only one image per month failed miserably, so hold on to your seats as we stroll down memory lane with the attitude that "More is More"...

February...: Blog birth!

My first stumbling steps, trying to "show off" my craft and decorating 
ideas without "showing off"... where is that fine line?


The month when spring really began to show its floral fireworks, 
and when I started playing more with the camera and the decorations...


With April came the first days when it was really possible to live more outside, 
and my passion for decorating indoors surprised me a little 
by continuing to grow equally excitedly in my exterior "rooms"...

Glorious inspiration at "The Naked Gardeners'", a k a, The Abbey Gardens in Malmesbury:

Eastern lullabies in the bedroom...

First meal in the garden...

Loving weed...!


Cherry blossom...

Rhubarb feasts...

Tea for two in the garden...

More Eastern tunes when fresh orchids were placed in a glass wrapped in a page from an old Turkish book...

Flower power and free love... 
Flowers picked by the side of the road meet recycled food tin...


After a trip to Sweden, a pelargonium entered the UK in a certain Swenglish suitcase...

Clover - not just for cows...

Summer vibes with a wreath dressed in leaves and ribbons from a torn sheet...


The garden kept showering us with gifts to harvest...

Purple by the pond...

Bringing the inside out and the outside in was a theme that saw no limits this year. Whether weed or "accepted" greenery, whether familiar or as in the case of the berries below, unknown, leaves and twigs were welcome to join in the fun...

LOVE playing with food...

With a summer so dry, SO dry, the lawn lost all its colour, and I, 
I tried to compensate with an explosion of red...


It was time for the Swenglish family to go on holiday, and the blog was unusually quiet for a few weeks...

...but only after I had played with my food once more...


With September came school start for our youngest, and with both boys at school, 
a familiar guest showed up on our door step... it was time to great Mr Autumn...

An apple a day keeps the doctor away...?

With the seasons changing, I felt the urge to surround me with warmer, 
more autumnal colours, accessorized sympathetically by a late harvest of orange tomatoes...

I must have overdosed on autumn vitamins in September, 
as the season-inspired blog entries kept coming...

... and coming...

... and coming...!

And then it was...



Perhaps more than any other time, autumn is the season when Mother Nature offers such an abundance of gifts to decorate with, inside and out... Flowers may not be in abundance like they are in spring and summer, but who can resist a fallen down birch branch, and isn't there just something irresistible about twigs and moss???

November was also the month when I whispered something secretive on the blog about "too much to do", disappeared from the scene for a few weeks and prepared for a big craft sale of my handmade items. Exhausting, admittedly, but heaps of fun too!

And before we knew it, it was...


And with this, dearest blog readers, 
I wish you a spectacular New Year and an equally stunning start to 2011!



  1. Jag skyndade mig igenom ditt Nyårs-fyrverkeri av bilder för att bli först att önska dig ett riktigt Gott Nytt År!

    Ha, jag hann!

    Återkommer med reflektion av dina ord.

    Kramar från Boston

  2. Beautiful!!! Love all the gorgeous garden shots and everything else. Looks like a truly heavenly place indeed!

  3. What a wonderful pictures :) Hava a great New Year!

  4. Kikar in för att önska dig ett riktigt Gott Nytt År Helena! Må så gott och hoppas att du får en fin start på 2011. Ser fram emot att följa din blogg även då! Kram Jackie

  5. Piękne zdjęcia!
    Cudownie aranżujesz przestrzeń wokół siebie:)

  6. Hej Vill önska ett Gott nytt år o vilken otroligt fin blogg så gladatt jag hitta hit Kram Tina

  7. Kul att se alla dina fina bilder. Gott Nytt År. Brittmari

  8. Vilka bilder och din text ...du uttrycker dig på ett så vackert sätt. Du är värd allt beröm du får. Önskar dig ett riktigt härligt 2011. Kommer givetvis att följa din blogg även då.
    Kram Maria♥

  9. Dear Helena, I am so happy you started your blog this year and I hope to visit it many times in 2011!

    Thanks for your wonderful pictures and...all my best wishes for 2011!! Have a happy New Year eve!!

    Warm regards, Ingrid

  10. Thanks Helena
    I'm really touched by your words of thanks
    It is I who must thank you for allowing me to show your gorgeous home to my readers and have given them the opportunity to know your fabulous blog
    I hope to keep our virtual friendship and I expect to find inspiration from your beautiful photos
    next year we will begin to renovate the old house of my in-laws and I'll need lots of advice
    I wish you a happy new year

  11. Happy New Year and thank you for being my virtual friend. I have learned so much and you give me so much inspiration:)
    Love Henrietta

  12. Vilken otroligt vacker summering av året.En sann fröjd för ögat medans man dricker morgonkaffet!
    Just so BEAUTIFUL och hoppas på att se mer!
    Gott Nytt 2011!!! kram *piah*
    Ps.Så bra Du skrev om det där med 'styling' inför bloggen.Inte hänger man ut finscarfs till duvorna inte.;)

  13. Å wow, vilken årskrönika! Du tar häpnadsväckande vackra bilder och stylar som om du inte gjort annat i ditt liv! Jag gillar denna Svengelska stil, tänk att du bara bloggat ett år, du är fullfjädrad redan! Tack för all fin inspiration under året Helena och ett rikigt Gott Nytt Bloggår önskar jag dig!!! Mari.

  14. Hej goa Helena!

    Åh vilken underbar bildkavalkad!!!

    Det har varit så roligt att följa dig under året, och jag kommer med glädje att följa dig under 2011. Din härliga personlighet, ditt finurliga sätt att skriva och dina vackra bilder är en oslagbar kombination som jag verkligen gillar!

    Happy New Year!!!
    Stora kramar

  15. Hallå där, vilken underbar summering, blev updatering för mig som upptäckte din vackra blog under sista halåret, önskar dig ett fint avslut och ser fram emot bloggåret 2011, GOTT NYTT ÅR från din bloggvän VIOLA

  16. Oh, what a feast for the eyes!! We have a big family get-together planned today, so I must do some cooking - I'd rather stay and browse your post!! I shall return to it tonight. Happy New Year to you, Helena. Abby x

  17. My dear dear Helana.....last year i do not want to miss any thing from your blog !! thanks for all of that !! you are such a kind warm and lovely blogfriend to me..........i hope that too for 2011!! love love......

    EEN HEEL GOED EN GEZOND 2011 !!!...


    ★ ┊    ★ ┊┊   ★ ┊  ★ ┊    
    ┊   ┊ ☆   ☆┊ ┊     ★┊  
      ★ ┊    ★ ┊ ★ ┊ ★ ┊
    ┊   ┊ ☆   ☆┊    ★┊ ☆ ☆ 
    ☆┊   ☆   ★ ┊    ★ ┊┊ ☆   
    ┊   ┊ ☆   ☆┊    ★┊★┊ ★
    ☆┊ ☆   ★ ┊    ★ ┊ ☆


    WARM HUGS FROM ME ........

  18. Så mycket vackra bilder...du är verkligen "the inspiration number one".
    Önskar dig ett rikgtigt lyckligt 2011.
    Gott Nytt År till dig och din familj!!


  19. Stunning photos, beautiful year! Hope you have a very happy and energetic year 2011!

  20. Helena!
    Du har en alldeles egen underbar stil, och den älskar jag. Poesi i bild och ord, vilket jag förmodligen skrivit tidigare men vissa saker kan man ju få tjata lite om och om igen:-)
    Stor Nyårskram till dig från mig, som njuter inte bara av dina inlägg utan av dina sköna kommentarer också. Undrar alltid hur du hinner med att vara så innerlig! H.

  21. Vilken underbar krönika!
    Jag njuter alltid av dina spirituella inlägg både i dina texter och dina vackra bilder och alltid har jag ett leende på läpparna när jag läser...!
    Du ger en dimension extra till denna bloggvärld i skön blandning av din "svengelska" inredning i både hem och trädgård!
    Jag ser verkligen fram emot att få fortsätta följa din inspirerande blogg och vill önska dej
    ett riktigt GOTT NYTT ÅR 2011 med ALLT vad det innebär!

  22. Happy New Year Helena,may your every wish come true in 2011. Thank you so much for the trip throught the seasons on your wonderful blog, I loved every single post. Hugs, Margie.

  23. Hej !!
    tack för ett helt underbart bloggår !!
    Ser fram emot nästa...
    Gott nytt år !!

  24. Hi there,
    I love your creations and attention to detail in your designs. What a great post to sum up the past year.
    I found your blog through a mutual friend who sent me your link - fab:)
    From a local fellow blogger!

  25. Hej Helena,

    Tack för alla sköna och inspirerande stunder som du bjuder på! Oj så fin årskrönika du visar. Fastnade framför första bilden i februari. En väldigt bra start på bloggfödelsen tycker jag. Söt bild. Ser ut som murgrönan utifrån har letat sig in och så ringlar den sig härligt neråt... hm ja, nu fantiserar jag igen ;) Om någon skulle tvinga mig att endast välja ut en favorit så skulle jag få ångest... varje bild är så unik och en favorit för mig. Ååh du är en fena på att mixa naturens tillgångar med all sköns prylar både ute och inne! Jag beundrar dig! Tack för att jag får kika in här och bli inspirerad till tusen!

    Tack för alla fina hälsningar jag har fått sen jag hittade till dig. De är mycket uppskattade och känns väldigt innerliga. Brukar sitta med ett stort flin efteråt. Tack för att jag får vara din bloggvän!

    Önskar dig och familjen ett Gott Nytt År!

    Hoppas ni får en fin Nyårsafton.

    Kram Sanna

  26. Vilka härliga bilder, din blogg är en pärla i bloggvärlden. Så roligt och följa dig på andra sidan havet.
    Ser fram emot 2011 och önskar dig ett riktigt
    Varm kram

  27. Dina bilder är verkligen fantastiska, jag önskar att jag hade lyckats ta EN sådan bilder under året, men jag får istället hoppas att jag lyckas under 2011... ;D

    Gott Nytt År!

  28. how many emotions in this amazing post. I found your blog through Mari and I simply adore your style. I love scandinavian, english and french style, so I can say your blog and home is a warm hug for my heart
    Have a nice 2011,

  29. I'm so glad to have found your blog, any time of year...I love it ';)!!!

    I wish you a wonderful newyearseve and a glorious, happy, healthy and lovefilled 2011!!!

    Lots of love!

  30. Dear Helena,

    thanks for this great looking-back ...I love all you pictures so much and I didn´t know them all, because I found you just a few weeks ago...

    Best wishes to you and all your family for 2011 !!!

  31. What a beautiful record of your was like flicking through a Homes and Garden calendar with only January missing!
    Have a Happy 2011 Helena and I look forward to more beautiful pictures from the gorgeous Swenglish Home.
    Julie x

  32. Hej! Tittar in för att önska Dig och Din familj ett riktigt Gott Nytt År. Så underbart fina foton i din årskavalkad. Ser med glädje fram emot att få besöka din blogg nästa år också.

  33. Käraste Helena!

    Jag blir alldeles mållös när jag ser alla dina fina bilder från året som gått..... Du bjuder sannerligen på sanslöst med mycket vacker inspiration.... Och har en egen stil och ton som tydligt känns igen..... Minns inte riktigt när jag hittade din blogg... kan det ha varit i april kanske?! Genom goa Annelie :-)
    Är väldigt glad över det och din vänskap i detta egna 'universum' av bloggar, där du är en viktig del!

    Tack så hjärtans för det här året Helena! Önskar dig och din familj en underbar nyårsafton och ett riktigt Gott Nytt År!

    I morgon åker vi hem från fjällen. Ska bli ganska skönt ändå... även om det känns som att vi precis kom hit...

    Många kramar

  34. Din Årskrönika är lika underbar som du och hela din blogg!!

    Ett Gott Nytt År vill jag nu önska dig!!

    Och ett Varmt Tack för all inspiration du bjuder på..

    Vi ses under 2011!!

    Kramis Sanne!!

  35. Vilken underbar krönika med så vackra bilder!
    Önskar Dig ett GOTT NYTT ÅR!
    Kram Lena

  36. Happy New Year and thank you for your wonderfull blog!

  37. Your pictures are amazing and your decorating is so inspiring!
    I have just found your blog and have fallen in love with it.
    Happy New Year to you and your family!

  38. Dina bilder är så underbara Helena, och jag tycker den här
    paralella världen är en avkopplande tillåtande och härlig värld. Tack för all inspiration du delat med dig av under året.
    Önskar dig Ett Riktigt Gott Nytt År
    Varma Kramar

  39. What a wonderful round-up of the inspiration your amazing blog fills me with on a regular basis. Wishing you and your family a happy, healthy and joy-filled 2011 and thank you for spending time visiting my little corner of the blogworld too Helena.

  40. Kjæreste Helena, your pics are BREATHTAKING!!
    Ønsker deg og guttene et strålende 2011 og jeg takker deg for at du er min blggvenn!! Du er en STOR inspirasjon,vennen!!

  41. Gott nytt år!

    Åh, dina bilder är så otroligt vackra och inspirerande. Oj, vad jag längtar ut i trädgården, nu...

    Ha det så bra, kram!

  42. Vilken härlig bildkavalkad över ditt bloggår, 2010! Tack för all inspiration, det ska bli spännande att få följa med dig in i 2011!
    Ett riktigt Gott Nytt År önskar jag dig!
    Kram Allis

  43. God fortsättning på det nya året Helena! Jag hoppas att Du inte ledsnar på att skriva Dina inlägg och ta Dina magnifika bilder - för det är ett sant nöje att läsa dem. Hoppas att vi får möjlighet att SES detta år.

    Lena med familj

  44. Kære Helena.
    Dejligt gensyn med dine smukke billeder, jeg kan næsten huske dem alle sammen.
    Jeg vil ønske dig og din familie et godt og lykkebringende nytår.
    Kh Lone

  45. What a lovely overview of a year in your home Helena. Your garden in particular reflects the changing of the seasons and with each passing month, to great effect. Staged or not, they are beautiful photos and wouldn't look out of place on the pages of Country Living. Have you considered a career in photography! *smiles*

    I hear what you say about the blogging dilemma but I think we are all kindred spirits whichever form our blogs take.

    I look forward to more lovely posts during 2011 and may I wish you and yours a very Happy and Peaceful New Year!


  46. Sainte & Heureuse Année 2011 à toi & à tes proches.....Sophie

  47. HELENA,
    Loved your look back, the photos are amazing!
    Your craft sale looked wonderful, great things! I also really like your decorating style, inside and out! Can't wait to see more during the coming year!
    Hope you are having a relaxing and fun New Year's day.

  48. Happy new year !
    Bonne année avec santé, bonheur et tout ce que tu veux réaliser.

  49. Verkligen jättefint! Ditt hem är en stor inspirationskälla.
    God fortsättning, Annika

  50. Ögongodis! Hjärtegodis! Hjärngodis! Kram på dig!

  51. What a fantastic round-up of the last year - I loved reading (and looking at your beautiful photos).

    I'm your new follower....and can't wait to read more!


  52. Helt underbart att få se ditt år i resume, fantastiska bilder som vanligt och roligt för oss som inte varit med från början.

    God fortsättning
    Kram anna

  53. Kära Helena,
    Vilket fantastiskt bloggår du har haft Helena! Du har verkligen tagit bloggvärlden med storm och det är så härligt att ha fått följa dig på din resa och se hur du har växt och utvecklats genom detta bloggäventyr. Vi var ju båda två nybörjare på denna arena där i början av vårvintern förra året och du anar inte vilken styrka och kraft det har varit att ha dig med på resan med ständigt uppmuntrande och värmande ord. Du vet hur mycket jag uppskattar dig och din vänskap och jag glädjs ofantligt åt ditt härliga bloggäventyr och att världen har upptäckt dig och din fantastiska gåva. Din otroligt vackra resumé av ditt bloggår visar vekligen på vilket härligt år du har haft och ser fram emot att få följa dig och dina äventyr här på bloggen även detta nya år.

    Ta hand om dig och familjen fina vän och allt gott önskar jag dig. Detta år då allt kan hända. Ditt år Helena!

    Stor Kram

  54. Vill önska dig en god fortsättning på 2011. Varma hälsningar fr. Marias Hörna

  55. Godmorgon Helena.
    Wow, vilken kickstart på dagen att njuta av din helt magiskt vackra tillbakablick!
    Du kan verkligen skapa njutningsfulla stilleben och visar de vackraste miljöer! Det är så härligt att det oftast är naturens egna gåvor som du visar skönheten i, mossa, blommor, grönsaker, bär... allt kommer till sin rätt.
    Hoppas ditt år fått en fin start, ser fram emot kommande bloggår hos dej med massa inspiration:)
    Kram Cilla

  56. Gott nytt år och god fortsättning dessa dagar med sina första stapplande steg på det nya året !!
    Här kan man komma in hur många gånger som helst och inspireras och aaaaldrig tröttna !!
    Din blogg är helt enkelt fantastisk !!
    Både i ord och i bilder !!
    Den sprider skönhet och glädje och din varma personlighet känns igenom skärmen !!
    Ett stoooooort tack ska du också ha för dina alltid så fina ord hos mig,de stöttar och peppar och hjälper mig framåt !!

  57. Hej Helena! God fortsättning på nya året!
    Sitter här med gapande mun och dreggel ner till knäna... Vilka bilder!!! Vissa känner jag igen sedan tidigare men det blev ett enormt vackert inlägg med alla bilderna på en gång! Måste ha varit svårt att välja bland alla dina fantastiska alster... ;)
    Vet inte om du jobbar som dekoratör/inredare/fotograf eller något annat kreativt men gör du inte det så bör du nog fundera över att göra det.. ;) Gillar allt du gör så himla mycket!
    Massa kramar till dig!

  58. This is the first time I have visited your blog...LOVE all the lovely images you captured in 2010. What a beautiful recap. Look forward to what you have in store for us in 2011! Greetings from British Columbia, Canada :)

  59. Your styling and photos are too beautiful for words! Show off all you want!

    I hope your back heals soon so you can get that camera back into your hands!


  60. Anti-theft Deνіcеѕ DiscountDo you him getting bесoming marks, you ωіll see that it waѕ a judicious movеment.
    While уou maу belіеve that
    this is because they featurе the sufficient budget to avail the usually еminent monеtary value Cincinnаti auto insurance ρoliсies.

    My web-site :: online auto insurance


Dearest reader, I am sorry you have to go through the extra trouble of word verification to leave a comment here. After having received around 250 spam comments for each post recently, I have unfortunately had to add this filter.

Thank you so much for your comments!